15 / 12 / 2021

Sähkölentämisestä voi tulla todellisuutta vain muutamassa vuodessa

Sähkölentäminen ei ole niin utopistista kuin miltä se saattaa kuulostaa. Useat yritykset kehittävät sähköllä käyviä matkustajalentokoneita, ja koneet saattavat olla kaupallisessa käytössä jo viidessä vuodessa.
Hojdkurvor_02
Teckning 2@2x

Viime vuosien aikana sähköautot ovat tehneet läpimurron sellaisella vauhdilla, jonka vain harva on uskaltanut kuvitella. Ja kun akut ovat kehittyneet tehokkaammiksi, on myös sähköilmailusta tullut realistinen mahdollisuus. Jo tällä hetkellä markkinoilla on kahden istuttavia sähkölentokoneita, ja kourallinen yrityksiä ympäri maailmaa on kehittämässä sähköllä toimivia matkustajalentokoneita. Näiden koneiden odotetaan olevan markkinoilla vuonna 2026. 

– Jopa kaltaiseni optimistinen henkilö on ollut yllättynyt siitä, kuinka pitkälle ja nopeasti alan teknologia on kehittynyt, toteaa Merenkurkun neuvoston johtaja Mathias Lindström. 

 

Tiukat turvavaatimukset 

Merenkurkun neuvosto on vuodesta 2020 pyörittänyt hanketta, jonka tavoitteena on kartoittaa sähköilmailualaa ja valmistella aluetta uudelle teknologialle. Yksi hankkeessa mukana olleista on Arne Smedberg, Uumajan BioFuel Regionin toimitusjohtaja. 

– Teknologia sähkölentämistä varten on periaatteessa jo olemassa, mutta sertifiointi ottaa aikansa. Ilmailualan turvavaatimukset ovat tiukat, ja hyväksynnän saaminen uusille lentokoneille on pitkä prosessi, sanoo Smedberg.  

Tämä on myös syy sille, miksi osa sähkölentokoneita kehittelevistä yrityksistä käyttää vanhoja jo hyväksyttyjä lentokoneen runkoja, mutta korvaavat polttomoottorin sähkömoottorilla. 

 

19-paikkainen kone tulossa vuonna 2026 

Miltä sähköilmailualan tekninen tilanne näyttää tällä hetkellä? 

 

  • Markkinoilla on jo kahden istuttavia sähkölentokoneita, joita käytetään eri puolilla maailmaa. Näiden koneiden lentoaika on noin kaksi tuntia. 
  • Kehitystyön alla ovat matkustajalentokoneet, joissa on 9-19-paikkaa ja joiden kantomatka on 400 km. Näiden koneiden sertifioinnin arvioidaan olevan valmis vuoteen 2026 mennessä, jolloin koneet voitaisiin ottaa kaupalliseen käyttöön. 
  • Seuraava askel on lentokoneen matkustajamäärän tai kantomatkan lisääminen entisestään. Tällaisten koneiden odotetaan olevan valmiita vuoden 2030 tienoilla, mutta paljon riippuu tietenkin siitä, kuinka nopeasti akut kehittyvät. 
  • Lisäksi on kehitteillä sähkölentokoneita, joilla lentoonlähtö ja laskeutuminen tehdään pystysuoraan. Tämän tyyppisessä kulkuneuvossa yhdistyy lentokoneen tuomat kuljetusedut sekä helikopterin edut nousun ja laskeutumisen suhteen. 

  

Teknologia sähkölentämistä varten on periaatteessa jo olemassa, mutta sertifiointi ottaa aikansa. Ilmailualan turvavaatimukset ovat tiukat, ja hyväksynnän saaminen uusille lentokoneille on pitkä prosessi. 

Arne Smedberg, Uumajan BioFuel Regionin toimitusjohtaja

Akkuteknologia kehittyy 

Sähköilmailussa hyödynnetään tällä hetkellä samankaltaisia litiumionakkuja kuin sähköautoissa. Kehitteillä ovat niin kutsutut solid-state-akut (kiinteäelektrolyyttiset akut), jotka latautuvat nopeammin. Lisäksi ne sisältävät kokoonsa nähden kaksi kertaa enemmän energiaa verrattuna nykypäivän akkuihin. Se, kuinka pitkiä matkoja sähkölentokoneilla voidaan tulevaisuudessa lentää, riippuu pitkälti akkujen kehittymisestä. 

Sähkölentokoneiden lisäksi kehitteillä on myös hybridilentokoneita, jotka toimivat sähköllä ja vedyllä. Tällaisia koneita on jo lennetty Saksassa. Näillä koneilla voidaan lentää pidempiä etäisyyksiä verrattuna pelkällä sähköllä käyviin lentokoneisiin. 

 

Lentoyhtiöt ovat jo tehneet alustavia sopimuksia  

 

Merenkurkun neuvosto ei ole ainoa toimija joka uskoo sähköilmailuun – myös monet lentoyhtiöt näkevät sen potentiaalin. Swedish Heart Aerospace, joka on yksi sähköllä käyviä matkustajalentokoneita kehittävistä startup-yrityksistä, on jo solminut useita alustavia sopimuksia liittyen heidän 19-paikkaiseen sähkölentokoneeseen. Esimerkiksi United Airlines on ilmoittanut ostavansa sata sähkölentokonetta, ja Finnair kaksikymmentä konetta.  

– Sähkölentokoneita kehittävät yritykset ovat yleensä startupeja. Perinteiset lentokonevalmistajat eivät vaikuta yhtä kiinnostuneilta luultavasti siksi, että he ovat keskittyneet suuriin lentokoneisiin. Ja tulee kestämään kauan, ennen kuin meillä on ilmassa suuria sähkölentokoneita, sanoo Smedberg.    

Toinen ongelma on, että kenttämaksut ovat samat kaikenlaisille lentokoneille. Tämä tarkoittaa sitä, että pienillä koneilla lennettäessä maksu muodostaa helposti kohtuuttoman osan lentolipun hinnasta. 

Arne Smedberg, Uumajan BioFuel Regionin toimitusjohtaja

Bild på Arne Smedberg

Teknologia ei ole esteenä 

Arne Smedberg uskoo, ettei sähkölentojen tiellä tällä hetkellä ole teknologia, vaan pääasiassa muut tekijät. Tiukat turvallisuusvaatimukset hidastavat sertifiointiprosessia, minkä lisäksi ilmailualan infrastruktuuria ei ole suunniteltu sähköilmailua varten. 

– Tällä hetkellä ei ole voimassa latausasemiin liittyviä standardeja, minkä vuoksi lentokentät eivät vielä halua investoida niihin. Myös latausasemia kehittävät yritykset epäröivät hieman, kertoo Smedberg. 

Toinen ongelma on, että kenttämaksut ovat samat kaikenlaisille lentokoneille. Tämä tarkoittaa sitä, että pienillä koneilla lennettäessä maksu muodostaa helposti kohtuuttoman osan lentolipun hinnasta. 

 

Ilmailu voi olla ympäristöystävällistä 

– Ilmailuala on varsin konservatiivinen ja se on toiminut noudattaen samaa logiikkaa jo vuosikymmenien ajan. Tästä syystä suunnan kääntäminen ottaa oman aikansa, sanoo Smedberg.  

Hän on kuitenkin optimistinen sähkölentokoneiden tulevaisuudesta. 

– Ilmailualaan kohdistuu kova paine muuttaa toimintaa ympäristöystävällisemmäksi. Jos voit lentää sähköllä ilman fossiilisia polttoaineita, lentämisestä tulee yhtäkkiä ekologinen tapa matkustaa. 

FAIR

(Finding innovations to Accelerate the Implementation of electric Regional aviation) on ensimmäinen askel kohti kestävän sähkölentämisen varhaista käyttöönottoa Merenkurkun alueella. Hanke lisää tietoa sähkölentämisestä, selvittää mahdollisuuksia ja kartoittaa sekä tarpeita että tarvittavia teknisiä investointeja. 

Read more flyfairkvarken.com